30 jun. 2010

El Proyecto Mel Fes



Titulo: Tales of Legendia
Genero: Action RPG
Desarrollado por: Namco/Proyect MelFes
Publicado por: Namco
Año de salida: 2005




Este juego pude jugarlo hasta el 2007 mas o menos, fue mi segundo tales evar!!; tenía grandes expectativas de este juego, porque con todo y sus fallas, Symphonia me gusto bastante. Mi pareja en ese momento noto que los diseños de personaje eran parecidos a Samurai Champloo ( que curiosamente estaban pasando por Cartoon Network al momento que empece a jugarlo, y pues fue agradable mi sorpresa saber que efectivamente los personajes eran de Kazuto Nakazawa otro punto mas a favor de Tales of Legendia.

Realmente me pareció atractiva la historia, de los hermanos que huían y la rara condición de Shirley con sus reacciones al agua marina. El contexto fue interesante y atractivo, la vida en The legacy, todos los conceptos raros (Merines, Orerines, Ferines, Teriques,etc. Me gusto envolverme en la historia y contexto que el juego presentaba. Los diseños de personajes desde el principio se me hicieron atractivos, y pues me cae bien la gran mayoría( de la mayoria =D ) de ellos. La historia tiene muchos altibajos, a veces llega a ser predecible, pero se mantiene interesante. El ritmo en que la historia esta contada me pareció bastante bueno y constante, y me agrado mucho el hecho de que para el final de la premisa inicial, no se habían resuelto tooodos los problemas de tooodos los personajes, me gusto como se llevo una sola historia y se enfocó completamente en la historia de Shirley como la Merines, y su "rescate" por parte de Senel y compañía. Me gusto como manejaron las dos historias y como son entrelazadas de forma discreta pero efectiva. De hecho creo que sin las relaciones que se forman durante el "Main Quest" las "Character Quests" no hubieran tenido el mismo impacto, pues ya los personajes desarrollan un cierto tipo de apego entre ellos, al igual que tu como jugador ya para estas alturas ya tienes algún favorito o algún personaje sobre el cual quisieras saber más. Aunque no se, tal vez estoy siendo medio prejuiciosa, pero si me parecieron algo raras o cuestionables varias de las relaciones y reacciones de los personajes
SPOILERS GRANDES A PARTIR DE AQUI La relación de Senel y shirley se me hace algo enferma, "voy a destruir el mundo porque Senel esta enamorado de mi hermana supuestamente muerta,y a mi no me quiere, bawww bawww" odie demasiado a Shirley en ese momento debo admitir. Igual que la de Jay y su mmmm "Maestro" llegando al punto de implicar una especie de tensión o violencia sexual o algo por el estilo. También es un poco desconcertante el apego de Elsa hacia Chloe, considerando el odio de Chloe contra Alcott y los eventos que llevan a estos dos personajes a enfrentarse. Por ultimo la relacion de Norma y su maestro Sven, la diferencia de años es enorme y parece haber una atracción mutua muy fuerte; y para colmo viven juntos jejejeje. Este es de los juegos con interacciones mas jodidas, extrañas y hasta cierto punto absurdas que he visto. Aun asi me gustan mucho las historias de los personajes, mis favoritas son la de Grune, Norma y Jay.

El gameplay de legendia es sumamente sencillo, después de las peleas completamente 3D de Symphonia, regresaron al 2D disminuyendo considerablemente la dificultad, solo hasta los character quests es cuando empieza a ponerse el juego un poco mas retador, pero durante la historia inicial es exageradamente facil. De hecho se desaprovechan un poco las habilidades de cada personaje por la dificultad tan fácil de la primera mitad del juego. Afortunadamente la dificultad aumenta considerablemente, lo que te obliga a realmente explorar y meter estrategias y combinar equipos. El sistema para adquirir nuevas habilidades variaba si eran Luchadores (Iron Eres) o si eran magos ( Crystal Eres); para los iron eres era un sistema sencillo, basicamente tenias que combinar habilidades, para obtener nuevas. Para los Crystal eres era algo mas complicado, necesitabas "scrolls" con las magias y las suficientes "eres stones" para que aprendieran los hechizos, era un método completamente distinto a Symphonia y pues a la saga tales en general LOL, aun así me entretuve bastante utilizándolo. Cocinar es una de las características clásicas de la saga Tales, pero en Legendia se maneja un poco distinto, en base a hornear pan,y a mejorar tus recetas, personalmente prefiero el sistema clásico aunque este no estaba tan alejado. La exploración del mundo era relativamente sencilla, de hecho me gustaron mucho los diseños de escenarios, algunos bastante originales aunque a veces no llegaban a tener estructuras coherentes @__@. Los skits en este juego en especial me encantaron, con dibujos casi de cuerpo completo y completamente doblados al ingles, y pues como siempre con situaciones humorísticas y bastante interesantes que te ayudan a tomarle mas aprecio a los personajes o a darte mejor idea de las relaciones entre estos. Lo malo es que la segunda mitad del juego no tiene nada de voces y puede ser bastante desilusionante sobretodo después de escuchar hablar a los personajes por tanto tiempo, tiende a sentirse algo vacío y callado el ambiente, sin mencionar que a veces da flojera leer los diálogos. Al parecer en cuestion gameplay se fueron por algo medianamente seguro, fueron pocas las cosas que modificaron, pero no al grado de innovar en la franquicia o en el genero, aun asi es un juego bastante disfrutable, con una cierta sencillez que lo hace ligero y un poco adictivo.

Creo que el aspecto mas destacable de este juego es definitivamente la musica; confieso que aunque Motoi Sakuraba tiene excelente reputación como compositor, fue bastante refrescante y atractivo el cambio de compositor. Las piezas son completamente diferentes a lo que la saga Tales of ofrece; las combinaciones de sonidos y estilos son sumamente agradables, evocan una gran cantidad de sentimientos además de reforzar la tensión o alegría en las diferentes etapas de la historia. Encuentro como un acierto total el uso de los coros en las canciones, sobretodo que aprovechan el idioma original del juego : Relares Mis favoritas son : March, The legendary Sorceror, Short circuit y The bird chirps, I sing. Un OST altamente recomendable, excelente trabajo de Go Shiina.

Lo que creo que aporto al genero: Practicamente nada, no arriesga demasiado en cuestion gameplay, aun asi es una experiencia agradable

Lo que me dejo a mi al jugarlo: Me empecé a fijar mucho en la logica y naturalidad de las interacciones entre personajes, las de este juego me dejaron impresionada por lo extrañas que llegaban a ser @__@

Recomendable: Si, es un juego sin demasiadas complicaciones, no es un juego desarrollado por el Namco Tales Studio, asi que es normal toparse con cambios a veces algo radicales a los acostumbrados en la saga, pero como a todo a veces es bueno cambiar un poco para apreciar lo que ya se tiene.

Saludos ^__^

25 jun. 2010

Bailo con mi sombra en la pared (Blue Dragon)

>

Desarrollado por: Mistwalker, Artoon.
Distribuido por: Microsoft Game Studios
Fecha de lanzamiento: agosto de 2007 (América y Europa), Diciembre 2006 (Japón).
Plataforma: Xbox360.





Originalmente esta reseña se iba a titular "Blue Dragon: El pariente lejano e incómodo de un gran juego", refiriéndome a Chrono Trigger, pero empezar con las comparaciones -sobre todo cuando se trata de un juego que te gusta- a veces resulta no ser tan buena idea.

Anunciado originalmente en el 2005, Blue Dragon vió la luz a finales de 2006 precedido por mucho hype, lo cual es totalmente entendible cuando uno lee los nombres de la gente "detrás" del proyecto: Hironobu Sakaguchi, Akira Toriyama y Nobuo Uematsu. El nombre de cada uno de estos creativos merece su propio artículo y no cabe duda de que sería bastante extenso y memorable, por lo que no entraré en detalles (y si están leyendo este blog seguramente tienen bien presente tanto las series en las que estos tres personajes han participado como la importancia de las mismas); aquí conviene aclarar que el hype rebasó los límites cuando muchos de nosotros recordamos que cuando estos creativos se juntaron nació un juego llamado Chrono Trigger, cierto es que Nobuo Uematsu se incorporó hacia el final del proyecto, pero tampoco realizó toda la música de Blue Dragon, que el mismo Sakaguchi mencionó haber compuesto la letra de algún(os) tema(s) para el juego. El punto es que el juego llevaba altas (altísimas) expectativas, ¿cumpliría su cometido?

La historia de Blue Dragon, como es común en gran parte de los RPG, comienza con una misión sencilla que conforme avanza se convierte en una odisea épica para salvar al mundo. Los protagonistas son 5 y responden al nombre de Shu, Jiro, Kluke, Marumaro y Zola; de estos, los tres primeros han crecido juntos en la misma aldea y el equipo creativo no se complicó a la hora de desarrollarlos pues los personajes son sencillos y caen en un montón de clichés: el mocoso que nunca se rinde (Shu), el tipo inteligente que siempre se mete en problemas gracias a su amigo (Jiro), y la chica que ha sido amiga de toda la vida de estos dos (Kluke); por su parte Marumaro es el personaje recurrente para los diálogos hilarantes y Zola es la clásica femme fatal (alquien tenía que ser el personaje badass en esa party). El background de BD también es un clásico, sin entrar en muchos detalles, en algún momento de la historia del planeta la humanidad alcanzó un punto cumbre en su desarrollo como sociedad, y en ese punto un evento provocó la desaparición de esa civilización, los humanos sobrevivientes se encuentran regados por todo el mundo viviendo vidas pacíficas y prósperas sin necesidad de buscar y explotar la tecnología de los antiguos; el único remanente activo de ese glorioso pasado es un individuo de raza desconocida llamado Nené, y cuya única razón de ser (aparentemente) es la de disfrutar los últimos años que le quedan de vida utilizando la tecnología antigua para llevar la destrucción a las poblaciones humanas una vez al año, un tipo adorable cuya imagen recuerda mucho al Piccoro de la primera parte de Dragon Ball. Cansados de la destrucción que cada año azota su aldea, Shu y sus amigos deciden ponerle fin, lo que por casualidad los lleva a la nave de Nené, donde obtendrán sus poderes mágicos: la capacidad de manipular magia a través de sus propias sombras; con este nuevo poder Shu, Kluke y Jiro van persiguiendo a Nené durante todo el juego. Suena simple y la historia siempre se mantiene a ese nivel, no hay subtramas molestas ni mensajes ocultos y la simplicidad no implica necesariamente que no vamos a ver momentos dramáticos, que hay bastantes y se encuentran bien dirigidos. Como comentario final al respecto, la historia es consistente y si te atrapa no sueltas el juego hasta enfrentar al enemigo final, mismo que resultó ser toda una sorpresa.

Mistwalker apostó por no utilizar gráficos en cell shading para presentar su primer RPG y siendo los diseños de Toriyama demasiado caricaturescos no se podían utilizar gráficos ultra realistas. Mistwalker y Artoon crearon un entorno en 3D que no comprometía el estilo del creador de Dragon Ball, así pues Blue Dragon es quizá uno de los pocos juegos que puede presumir de lucir como "Toy Story", no hay una diferencia marcada entre las secuencias animadas utilizadas en momentos críticos de la historia y las generadas por el propio juego, como suele ocurrir en la mayoría de los videojuegos. En cuanto al diseño, los personajes de Blue Dragon parecen haber salido de amalgamar Dragon Quest, Dragon Ball, Dr. Slump, Sandland, Kajika, Dragon Boy, Chrono Trigger, etc., algo que a mucha gente no agrada, no obstante, Blue Dragon pareciera una especie de homenaje a todas esas series pues hay cientos de guiños escondidos entre los escenarios, los montruos, los personajes y hasta en la música; entre los monstruos es fácil reconocer patrones de Dragon Quest, los edificios y vehículos con formas redondas son el estilo clásico de Akira Toriyama, entre los personajes es posible ver que algunos usan atuendos casi idénticos a los de otras series (como Jiro y el Gran Saiyaman), o los robots de Chrono Trigger, o un personaje llamado Toripo -idéntico en apariencia al propio "autoretrato" de Akira Toriyama en Dr. Slump- y un gran etcétera. Por otro lado los escenarios son bastante interesantes; mientras pasear por el mundo no es una experiencia tan sorprendente por si misma, explorar los calabozos (cuevas y ruinas en su mayoría), los laberintos,villas y ciudades dispersos a lo largo del mundo contribuyen a que me crea que en realidad estoy en el mundo de Blue Dragon (kudos para aquel pueblo habitado sólo por pinturas).

Pasando a la música, me parece que Nobuo Uematsu creó un soundtrack multifacético (en donde igual suenan sintetizadores que guitarras acústicas), que funciona bastante bien a casi todo momento (en los pueblos, en los calabozos, durante los cinemas que cuentan la historia); no obstante, aún cuando el tema principal de Blue Dragon -interpretado en piano- es demasiado melancólico y contrasta bastante con el tono aventurero del juego, es quizá la razón por la que a mi me dió la impresión de que Blue Dragon era un homenaje a todas las obras en las que había participado Akira Toriyama, sí, así de importante es la música para Blue Dragon, más de una vez el tema que acompañaba a un sitio contribuyó a mejorar la experiencia de juego; aunque no todo es perfecto, algunos temas en las batallas son un poco molestos, particularmente aquel que suena cuando enfrentas a un jefe desentona bastante con la atmósfera del juego (una melodía con guitarras eléctricas, sintetizadores y que incluso tiene letra en inglés), sin mencionar que es francamente horrible. En el apartado de la actuación de voces, Blue Dragon llegó a América en 5 idiomas diferentes: Japonés, Inglés, Francés, Español y Alemán (WTF?), olvidándonos de las versiones en inglés y español -que suenan fatal- yo recomiendo que lo jueguen ya sea en japonés o francés (la verdad es que nunca escuché los diálogos en alemán), el primero por ser el idioma original y el segundo porque hicieron un trabajo increible con el doblaje, tanto que me parece superaron el audio original, eso y porque me gusta más cómo suena "Magumago" que "Marumaro".

Y habiendo mencionado todo lo bueno que BD tiene para ofrecer, ha llegado el momento de la verdad: me toca hacer pedazos al gameplay, la parte más débil de Blue Dragon. El reciente debate sobre si los juegos de rol deben o no ser por turnos hoy día es algo que no me interesa abordar de momento, baste decir que cuando se liberó el demo de BD mucha gente criticó el sistema de juego basado en turnos. La mecánica de los combates, que se siente muy clásica -y de hecho me agradó-, tiene un grado de personalización muy alto en el que la sombra de cada personaje puede acceder a cualquiera de las 9 clases existentes, virtualmente puedo utilizar una party de 5 sword masters si quisiera (aún cuando sería muy estúpido hacerlo), aunque para ser honesto conviene dejar las cosas por default, al menos durante la primera vuelta del juego; en BD los ataques y magias no dependen de espadas de 2 metros de largo, escudos, gunblades, etc; las habilidades recaen directamente en las sombras de los protagonista por lo que no hay necesidad de comprar armamento; la idea de las sombras es muy interesante pero a decir vervad no existe diferencia entre un rpg donde peleas con espadas y uno donde haces lo mismo por medio de un dragon azul. Blue Dragon tiene varias mecánicas muy cuestionables en el gameplay como el hecho de que tienes que explorar todo objeto que esté en el escenario así se trate de un cofre o un guijarro; pero es la dificultad del propio juego la que "hackea" y echa a perder toda la experiencia: el juego es muy, muy fácil, y eso acarrea problemas porque nunca vas a poder aprovechar todos los componentes que diseñaron para favorecer los elementos estratégicos cuando un combate termina en un par de turnos. El juego es tan sencillo que lo que lo rescata son los elementos que mencioné en los párrafos anteriores (música, historia, diseño de personajes y locaciones) y BD depende tanto de estos elementos que es fácil caer en el tedio cuando la música flaquea, o cuando un calabozo es muy grande, o cuando pasa tiempo sin que se active un evento en la historia; el juego no te atrapa hasta que avganzas más o menos al tercer calabozo, para esas alturas ya deberías tener como 10 niveles de experiencia. Mistwalker liberó un calabozo secreto y puso a disposición un parche para subir la dificultad en respuesta a las quejas, pero incluso desde ahí demostraron que no eran capaces de pensar claramente: se recomienda acceder a la dificultad más alta sí y sólo sí Shu ya tiene unos 20 niveles de experiencia encima, ¿qué jugador en su sano juicio se regresaría al aburrido principio del juego habiendo conseguido un nivel considerable de experiencia?

Lo que Blue Dragon aportó al género: Hay un montón de ejemplos de cómo no hacer un juego en todos lados, Blue Dragon es tristemente uno de ellos, y lo que terminó matándolo fué su dificultad para bebés.

Lo que me dejó a mi al jugarlo: Pese a mis palabras "duras" contra el gameplay, Blue Dragon me agradó por todos los elementos que lo componen, es un buen juego, pero pudo haber sido mucho mejor, lo único que necesitaba era un poquito más de dificultad y habrían desarrolado algo sobresaliente.

Lo recomiendo? Sí, pero con reservas: Si te agradan los rpg's de corte clásico, si eres fan de Akira Toriyama, si ya te acabaste los pocos rpg's buenos que hay disponibles para xbox360 (que ni son muchos), si eres paciente. Si reunes todos esos requisitos entonces recomiendo que lo cheques, como dije, si sobrevives a las primeras horas te puede llegar a gustar, no lo disfrutarás tanto como lo harías con otros juegos más completos que hay en el mercado, a fin de cuentas Blue Dragon con todo y sus fallos tiene cierto encanto.

23 jun. 2010

Don´t mess with the mitochondria!



Titulo: Parasite Eve
Genero: Action RPG
Desarrollador: Square-Enix
Publicado por : Square-Enix
Año de salida : 1998




Admito que me puse a trabajar en esta reseña debido a la emoción por el nuevo juego de la serie(The 3rd Birthday) próximo a salir para PSP,asi que esta es una buena oportunidad para ponerme al corriente de nuevo con la historia y para quienes quieran conocer un poco de esta hasta hace poco olvidada serie.

La historia de este juego se lleva a cabo en Manhattan del 24 al 29 de diciembre de 1997,por lo cual nos muestra 5 capitulos de duración para cada uno de los días de autentica pesadilla que vivieron los habitantes de esta ciudad.Todo comienza el día 24 cuando la detective Aya Brea acude a una funcion de opera,durante la cual se desencadena una serie de hechos tanto terroríficos como inexplicables,ya que el espectacular cinema de entrada nos muestra como mientras la protagonista de la obra comienza a cantar la gente del publico subitamente empieza a arder en llamas junto con el recinto,Aya por algun motivo parece ser inmune a los efectos de esta criatura,que ya ha mutado de humano a un ser grotesco con poderes inexplicables y como todo buen oficial decide averiguar que rayos acaba de suceder y porque siente una extraña atracción hacia la criatura que hace llamarse Eve.La historia es sin duda uno de los puntos mas fuertes del juego ya que en ese entonces la adición de elementos cientificos a la trama de un juego de rol se sentia aun fresca en mi opinión,y PE no defraudaba en ese aspecto jugando con los aspectos de la evolución humana y nuestra estrecha relación con las mitocondrias y barajeando con la posibilidad de que estos organismos son mucho mas sofisticados de lo que pensamos,tanto que hasta tienen su propia agenda e intenciónes para sus huespedes humanos.Sin duda una propuesta diferente en el genero de parte de SE,que en ese entonces todo lo que tocaba se convertía en oro y muchos llegáron a especular que era su intento de competir con Resident Evil y otras series de terror que surgirían mas adelante,como Silent Hill.


La mecánica de juego consiste casi enteramente en el uso de armas de fuego,cada arma tiene sus propias caracteristicas,como el alcance,tamaño del cartucho,tipo de daño,area de efecto,etc que daba lugar a el uso de estrategias variadas y horas de prueba para descubrir el arma adecuada para cada ocasión.Cabe destacar que muchas de las armas pueden ser modificadas enormemente,como el numero de balas que se disparan,la capacidad del cartucho y el tipo de daño que hace,lo que da lugar a combinaciones muy interesantes si sabes como hacerlo.El sistema de "magias" solo consiste en unas pocas habilidades de utilidad cuestionable en batalla,por lo que en ese aspecto se nota que no quisieron complicarse demasiado.Los parametros de personaje(solo utilizas a Aya en todo el juego)son mas acorde a los rpgs tradicionales,cada que subes de nivel puedes elegir que stats quieres mejorar y dependiendo de cual sea tu estilo de juego.En el papel suena algo tedioso,pero que resulta bastante interesante una vez que sabes como y cuando hacerlo,aunque debo admitir que puede ser un poco confuso acostumbrarse a esto para el que viene acostumbrado a ver solo espadas,baculos,armaduras y dragones,ya que aquí todo esto se cambia por pistolas,escopetas,uzis,AK-47s,lanzagranadas,bazukas y abominaciones mutadas que exterminar lo cual le añade un poco de reto y variedad al juego que hacen muy buena combinación con los elementos de horror y gore implementados en la trama.


La musica tambien armoniza con los demas aspectos del juego,ya que es un pop electronico con toques de suspenso que si bien no resulta ni suena epico como en otros juegos de Square es un soundtrack bastante solido y adhoc de Yoko Shinomura.


Ya para cerrar solo me cabe añadir que el juego es una especie de secuela de una novela del mismo nombre escrita por Hideaki Sena y publicada en 1995.No la he leido aún(si álguien la tiene no sean malos y pasenla,aunque sea en e-book) pero supuestamente el final de la novela,asi como algunos personajes y sucesos estan conectados con el juego.Por mi parte espero con ansias la nueva entrega ya que la segunda la sentí muy residentevilesca en cuanto a gameplay,ademas de la historia la cual no termino de agradarme del todo pero ese ya es otro asunto.


Saludos