20 jun. 2011

Borderlands - Scavenging Pandora

Borderlands
by Eskobar





Ficha Técnica


Desarrolla: Gearbox Software
Publica: 2K Games

Género: RPS (Role Playing Shooter)

Formato: 1 Playstation 3 Blu-Ray

Lanzamiento: Octubre 20, 2009
Video: 16:9, 1080p




Prefacio

Borderlands ..... un título sujeto a muchos juicios de parte de "pseudo-roleros" que tienen un criterio tan mínimo y un mundo tan pequeño que no dan cabida a una forma diferente de presentar un RPG y que a los intrépidos, guapos e inteligentes roleros que lo han experimentado ha dado tantas satisfacciones.


GEARBOX SOFTWARE define a Borderlands como un RPS o Role-Playing Shooter, resultado de fusionar los 2 géneros mas populares en la industria: First Person Shooters y Role-Playing Games. Se juega extremadamente fácil y el sistema está tan bien desarrollado que te permite adaptar tu estilo de juego con tantas opciones disponibles, aunque mas adelante entraremos en detalles al respecto.

Después del éxito que tuvo esta compañía con la IP "BROTHERS IN ARMS", lograron una estabilidad económica que les daba la posibilidad de correr un riesgo y probar su alcance. En el 2007 se anunció oficialmente este título y logró atención notable de los medios especializados, algo que generó momento en su etapa de desarrollo .... aunque fué hasta Diciembre del 2008 que presentaron un nuevo estilo visual utilizando una técnica de CEL SHADING para el render y despegó a niveles altísimos el hype.

Aunque no me disgusta la búsqueda del Híper-Realismo en la industria de los videojuegos, es necesario un elemento que le quite la frialdad del polígono y mapas de texturas en alta resolución ... y en este caso el CEL SHADING le ha dado una calidéz y estilo ENORMES, que presentan esta distopía con una mezcla de cómic, Sci-Fi Retro y clara influencia de Mad Max.

Desiertos, carroña, violencia y anarquía son los 4 elementos mas abundantes en el planeta de Pandora .... así como pequeñines metálicos con extremos problemas de actitud llamados CLAPTRAPS que con su imbécil y programado sentido del humor te arrancan una gran cantidad de risas en este simpático, irónico y árido planeta.








Presentación


El planeta de PANDORA te recibe con la calidéz de sus desiertos, basureros, láminas oxidadas y edificios abandonados, además de los loquitos CLAPTRAPs y un número interminable de carroñeros de diversas clases. Un mundo hostíl donde sobrevive el que puede y gobierna el mas fuerte. Este planeta fué atractivo por sus enormes depósitos de minerales y antes de ser abandonada por una mega-corporación que drenó dichos depósitos, ha sido el objetivo de mercenarios y fuerza laboral formada por ex-prisioneros que se han adaptado a esta tierra de nadie.

Además de su riqueza mineral, hay leyendas que relatan la existencia de "La Bóveda Eridia (The Eridian Vault)" , que contiene tecnología Alien desarrollada por la raza de los Eridios y es de incalculable valor para el desarrollo de nueva tecnología. Guíados por "El Ángel Guardían" y la arqueóloga Patricia Tannis te das cuenta que cada 200 años se abre dicha bóveda y dicho plazo se cumple ahora.

Confrontando a la vida salvaje de este planeta y a mercenarios contratados por otra mega corporación que están detrás del tesoro Eridio, inicias tu aventura sin prólogos extensos ni tutoriales de 5 horas .... rápido empiezas a experimentar las "bondades" de Pandora después de elegir 1 de los 4 personajes disponibles:


Mordecai - The Hunter: Especialista en armas de precisión (sniper) y cetrería.

Lilith - The Siren: Especialista en armas con daño elemental a cualquier distancia y usa la técnica "Phasewalker", que la hace "transparente" unos segundos

Brick - The Berserker: Especialista en Rocket Launchers y combate en Melé

Roland - The Soldier: Hábil con todo tipo de armas y su técnica especial es la "Scorpio Turret", una torreta temporal que provee resguardo y ataca enemigos


Las diversas clases proveen variedad de estilos al juego, que con su guión tan simple se enfoca totalmente en la jugabilidad, ya que hay muy poco desarrollo de los protagonistas, aunque las bitácoras de Patricia Tannis son divertidas y relajan un poco la tensión de tener siempre encima una horda de creaturas o humanos con diversas mutaciones o máscaras protectoras, jejejejeje.






El diseño de los personajes y en general la fotografía muestran la excelente dirección de arte que este título sufrió en su etapa de desarrollo, en esta imagen pueden apreciar la nueva actitud artística que lograron. Los 4 personajes son arquetípos básicos de los héroes que usualmente vemos en comics y series animadas americanas, lo que me parece una decisión correcta entre tantos diseños faux-anime o intentos por copiar otras culturas; de hecho siento muy "tejano" al juego en ciertos aspectos que obviamente son un homenaje de Gearbox Software a la tierra donde habitan.




Los enemigos no son muchos en variedad, usualmente toman adjetivos y añaden un detalle a una clase básica para diferenciarlo y hacerlo mas peligroso, en este aspecto no dejo de sentirlo genérico; sobre todo tomando en cuenta los mapas masivos de Pandora. Los jefes de área y enemigos especiales tienen un diseño mucho mas cuidado y encajan perfecto en las áreas donde te toca enfrentarlos, ya sea una fábrica o ciudad abandonada, complejo militar o simplemente al aire libre.

Unas horas después de entrar a la acción, te dan acceso al "catch-a-ride" y al sistema de viaje rápido de Pandora. El primero es un vehículo bi-plaza para conductor y co-piloto en la torreta de lanza cohetes o ametralladora, aumentando la sensación de cooperatividad que demanda el juego. El segundo es un sistema de comunicación celular, que está basado en los diversos "Postes" que se encuentran en Pandora. Una vez activado, puedes visitar todas las áreas previamente activas en un simple menú, eliminando el molesto back-tracking presente en muchos RPGs.




El aspecto musical está bien cubierto y en su mayoría es fondo ambiental muy ligero, acústico y western; con gran apoyo de guitarra y complementado por la variedad de sonidos ambientales, que además de ser importantes tenerlos presentes en el jugador, se siente una sinergia muy orgánica. Además de 2 excelentes tracks cantados que resumen perfecto todo el trasfondo musical de Borderlands.





Sistema de Batalla y Desarrollo





En ese video logran apreciar como se juega. En la parte superior está el indicador del status de la misión "1/15 bandits killed". En la parte media baja está la brújula, indicando con un rombo el lugar donde se encuentra el objetivo de la misión. Izquierda abajo : HP/MP y el ícono de tu habilidad. Así como muestra el juego en Co-Op.


Al ser denominado Role-Playing Shooter el concepto es muy claro en lo que ofrece: Disparos, disparos .... disparos y de cuando en cuando aparece la amada y motivadora leyenda : "LEVEL UP". Obviamente el juego tiene ambiciones con un enfoque muy definido y se inclina mas a su mercado, buscando atraer a amantes de los FPS que gustan de una experiencia diferente y amantes de DIABLO II al publicitar de mas la cantidad ESTÚPIDAMENTE ALTA de diferentes armas de varias categorías, como: Shotguns, Machine Guns, Rifles, Revolvers, Armas Eridias y Snipers. El equipamento básico son:

- 4 Armas. Cualquier tipo de arma ocupa un slot
- Escudo. Escudo con reacción elemental, resistencia, velocidad de re-carga y escudos que te curan.
- Grenade Mod. Modificación para el sistema de granadas que cambia totalmente las características de una granada simple
- Class Mod. Este modificador, aumenta el daño crítico, añade regeneración de balas, estabilidad o habilidades en equipo.
- Artifact Mod. Este modificador añade daño elemental a tu habilidad especial, aumentando su magnitud.

El tener tanta variedad y cantidad de armas es un aspecto motivante para los "dungeon crawlers" y "shooting fans" por la sencilla razón de QUERER TENER MÁS Y MEJOR. Gearbox no hizo esto de una manera barata y simplona, balancearon muy bien las diversas habilidades de las armas disponibles y dentro del mismo universo, usaron la existencia de mega-corporaciones para etiquetar sus creaciones, lo que define muy bien el tipo de habilidad de cada arma .... siento notable el conseguir un arma alien, que de inmediato es notable su aspecto orgánico y la característica de que no necesitan balas, es un arma auto-suficiente al generar la energía que expulsa.

Hay una variedad igual de grande de escudos y modificadores, que cambian desde el lanzamiento de una granada hasta las habilidades especiales que son para equipos de 2 o mas jugadores, con regeneración de balas, de salud, con reducción de daño, etc ..... Un personaje en duelo puede tener una ventaja o desventaja en la elección de dichos modificadores, tan competitivo es, que resulta adecuado darse un tiempo para probar los distintos tipos de equipamento.

Este título es uno de los pocos donde sentí ausente la necesidad de "farmear" niveles. Aunque no tienes control sobre tus stats, UN NIVEL ARRIBA DENOTA AMPLIA DIFERENCIA ... esto me pareció espectacular y francamente me pareción un balance excelente, de hecho terminas la primera vuelta muy seguramente abajo de nivel 37, que no necesitas mas que eso y habilidad con el control para terminar el juego.

La estructura del juego es ENTERAMENTE BASADA EN MISIONES, que obviamente sustituye el "farmeo" de niveles si decides completar todas las misiones, algunas la verdad son muy divertidas y otras son extremadamente lineales, tipo "encuentra a tal y dile tal cosa, regresa". El juego te invita en todo momento a disfutar este título en su modo CO-OP, lo que es una delicia para muchos roleros que buscamos una experiencia menos simplona que un shooter, pero no tan densa como meterte una vida a un MMORPG. Esto es otro de los puntos fuertes del título.

Además de subir de nivel, tienes una tabla de habilidades únicas para cada personaje, en el caso del HUNTER hay habilidades que aumentan el % de chance de que tu bala transpase el escudo y de un hit directo a la barra de vida ... o mas sencillas como el aumento del "critical hit", etc etc. Hay mucho de donde elegir y lo mas importante es que es notable la diferencia entre tus elecciones.




Conclusión


2009 estuvo lleno de SLEEPER HITS y Borderlands fué uno de ellos, logrando ventas superiores a los 3 millones y un éxito ante la crítica especializada que no paran de apreciar su mecánica de juego y sobretodo que es considerado por los jugadores como uno de los grandes títulos que se han creado. Un título flexible que funciona perfecto tanto en single como en multiplayer que te regala muchas horas de juego.

Tanto gameplay y la diversidad de equipamento me hizo sentir que el juego terminó muy rápido, por lo que es bueno probar a los distintos personajes o empezar la segunda vuelta del juego, pero considero IMPRESCINDIBLE el considerar comprar el DLC disponible para tener un complemento perfecto. A pesar de lo bueno que es, no lo sentí como un "clásico", en general lo considero como un juego excelente, solo hay unos detalles que lo alejan de ser un clásico, como mejor manejo de stats y un guión que actualmente se haga sentir su presencia, pero no tengo mas que aplaudir a GEARBOX SOFTWARE por semejante pieza de software y su fresca propuesta tanto en mecánica de juego como en la dirección de arte.

Este video de IGN me gustó mucho y siento que plasma la escencia de su creación y estilo, enjoy:



8 jun. 2011

El invocador de Demonios



Titulo: Shin Megami Tensei: Devil Summoner: Raidou Kuzunoha vs. The Soulless Army
Genero: Action RPG
Desarrollado por: Atlus
Publicado por: Atlus USA
Año de Salida : 2006



Devil Summoner es otro de los Spin offs de MegaTen Lo compre cuando salió, pero admito que no le había puesto mucha atención. Me lleve una grata sorpresa, no soy muy fans de los action RPG, pero este lleva las cosas de forma sencilla y fácil de acostumbrarse. La música de Meguro si que brilla en este juego, pues aun no tienen voces los personajes, solo los demonios tienen ciertos sets de diversos ruidos, gruñidos y quejas.

Como ya mencione, los action RPG no son mi fuerte, DS tiene un modo de juego muy sencillo a comparación de algunos otros, esta vez controlas directamente a Raidou y solo tienes un solo demonio acompañante que se maneja por AI. Como en TODOS los ARPG la AI es bastante inútil(lol demasiados acrónimos DX ) pero afortunadamente tienes oportunidad de dar ordenes directas a tu demonio y asi sales de muchos problemas. Para que un demonio se ponga a tu servicio tienes que atraparlo, esta vez no haces tratos o negocios, todo es por medio de batallas; Raidou tiene unos tubos donde guarda los demonios que atrapa (alguien dijo pokemon?). Además, Raidou cuenta con su espada y trae una pistola con balas de diferentes elementos (fire, ice, poison, death) lo que te ayuda a atrapar mas demonios. Para atraparlos tienes que descubrir su debilidad y mientras estén paralizados por eso, usas el tubo, tendrás que presionar rápidamente el botón circulo para "ganar" una especie de lucha para someter al demonio, algo relativamente sencillo. Sin embargo hay una orden de demonios con los cuales tienes que cumplir ciertos requisitos como ciertas fases de la luna o cosas así. La clásica fusión de demonios esta presente, pero igual que el gameplay es bastante sencillo, pues solo puedes fusionar 2 demonios. Pero antes de fusionar necesitas ganarte la lealtad de dichos demonios; esto lo logras usando a tu demonio en batalla, sin la lealtad al máximo, no puedes usar ese demonio en fusión. A este juego le metieron una cantidad relativamente pequeña de demonios, por lo que tuve que atrapar, subir lealtad y fusionar varias veces a un mismo demonio, y los enemigos se repetían durante muchos capítulos, no es tan malo, pero comparando con los otros MegaTen, si se nota muchísismo.

En las batallas tienes libre movimiento, tanto tu como tu demonio, sin embargo la cámara es fija y a veces no distingues bien donde está Raidou, sobretodo contra demonios de gran tamaño es fácil que se te pierda. Otra de mis quejas es, que no tienes ningún sistema "targeting" así que fácilmente puedes estar tirando espadazos al aire y a veces crees estar golpeando al enemigo y nada que andas perdidísimo, eso es común con los enemigos pequeños o los voladores. En general las batallas son bastante sencillas salvo 2 o 3 jefes que me dieron problemas, el juego tiene buena duración yo hice 75+ horas, sin sidequests, pero con mucho level grinding (LOL tal vez por eso se me hizo relativamente facil). También introduce el concepto de los puntos MAG, Raidou no tiene magias ni MP, pero para poder invocar al demonio necesitabas estos puntos, al principio, contabas con pocos, y en momentos si parecía te quedarías sin puntos MAG, lo que significaba no poder invocar a ningún demonio, pero afortunada o desafortunadamente, te dan muchísimos puntos MAG y en lo personal ni atención les puse después, este concepto era interesante, pero lo aplicaron de forma que es una "condición" inútil. Sip, quedarte sin puntos MAG es peligroso, pero esto rara vez llega a pasar, por lo que no es motivo de preocupación. Los status clásicos de la serie fueron un poco cambiados, para aplicarlas al formato mas libre, mudo te drenaba la mitad de el HP y creo que no había Hama, eso es bueno porque las peligrosisimas muertes instantaneas no estaban presentes. Las espadas las mejoras cuando fusionas demonios con tu espada, pero eso si igual que en las fusiones normales, necesitas tener al maximo la lealtad, esto no me parcio del todo bueno, perdias buenos demonios y aunque fusionaras, seguias sin quitar mucho HP con tus ataques fisicos. Solo hay una sola tienda en todo e juego y si es bastante cara, al principio tienes problemas de dinero, pero afortunadamente en los lugares que visitas y en las batallas encuentras items que vender y con es puedes comprar items. Desafortunadamente solo puedes traer contigo 9 items de cada uno, por lo que mucho de lo que te dan en batalla se desperdicia, un poco mas de capacidad podia ser bastante beneficioso. En general el gameplay es entretenido y bueno, pero si tiene detalles molestos, que no son tan importantes, pero de rato si son bastante fastidiosos, el juego en si es moderadadamente largo, y ya para la etapa final del juego parecen mucho mas notorios y molestos.

La historia comienza bastante sencilla, pero se va complicando de a poco y tiene un clímax bastante impresionante. Raidou es un protagonista silencioso, pero el hecho de ser un joven estudiante lo vuelve bastante carismático, afortunadamente tiene su oportunidad de demostrar lo "patea traseros" que es en mas de una ocasión y sin pronunciar ninguna palabra. Narumi te sirve como una figura de guia casi casi paternal, Raidou "trabaja" para el en su agencia de Detectives; es algo torpe en algunas ocasiones pero es una pieza clave de la historia. También esta Tae, una reportera bastante perspicaz, y en ocasiones mucho mas sensata y madura que Narumi, sin embargo es demasiado aventurera y tendras que rescatarla mas de una vez, pero eso si, siempre que necesites información ella tiene bastante. Luego están otros cuantos personajes muy interesantes que le agregan dinamismo y variedad a la historia.

Empiezas cuando una joven estudiante de una familia rica llama a la agencia. Al salir Raidou y Narumi a su encuentro, la joven les pide que la maten; obviamente no la toman en serio, pero son interrumpidos por unos misteriosos soldados rojos que se llevan a la joven. Raidou y Narumi son los principales sospechosos, pues fueron los últimos que vieron a la chica, por lo que deciden investigar. Y de ahí la historia se desenreda y revela una historia mucho mas grande que una chica desaparecida. SPOILERS ENORMES A PARTIR DE AQUI!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!Kaya te pide que la mates porque sera poseída por un demonio, es raptada por los militares para usar el poder de ese demonio para hacer un ejercito de "no-muertos" invencible y con el cual Japón sera una nación poderosa. Pero eso solo es la punta del iceberg, al final el que tiene poseida a Kaya no es un demonio, es otro Kuzunoha (no esta muy claro si es un predecesor de RK 14o. o si es uno de el futuro) este ente quiere cambiar el pasado, por alguna razón desconocida para el protagonista. En el ultimo "dungeon" estas en un corredor que se usa para viajar en el tiempo,y algunos de las almas perdidas que te encuentras en ese lugar mencionan eventos de SMT II, o pequeñas referencias a otros juegos de la serie. Este detalle de incluir los otros juegos dentro de el mismo universo se me hizo bastante bueno, además de las referencias al Dr. Victor, que originalmente salio en el primer Devil summoner y en Soul Hackers.SPOILERS TERMINAN AQUI!!!!!!!!!!!!!!! La historia tal vez no sea demasiado innovadora o tan emotiva como en algunas otras entregas, pero esta contada de forma interesante, de forma lenta e intrigante, te la dan a cuenta gotas y como aprendiz de detective, tendras que buscar mucha información y detalles con los NPC. El trabajo de detective tal vez no sea muy marcado, pero si le añade detalles al gameplay.

En cuestión visual es bueno, sobretodo para su época, admito que algunos de los modelos 3D no son tan buenos como los usados en Digital Devil Saga, pero cumplen con traer fielmente los diseños de Kaneko al 3D. Las calles de la capital están llenas de gente, no puedes hablar con todos, pero si son ambientes llenos de vida y relativamente fieles al Japón de 1930 donde se desarrolla la trama. Esta vez también se usan sprites para los diálogos, pero en vez de solo ser el dibujo, es el modelo 3D, es una buena alternativa a los dibujos, pero me hubiera gustado que el juego tuviera voces y que los personajes articularan o al menos movieran la boca. Los diálogos de tus demonios durante la batalla de igual forma son modelos, pero no estan "animados" como los de los NPC. Como en todos los ARPG, las batallas son llenas de movimiento, y me gusto como tradujeron los hechizos para adaptarlos al modo dinamico. Algunos son muy vistosos y hacen las batallas "apantalladoras" pero sin perder fluidez. Visualmente no me puedo quejar, me gusta el estilo sencillo y elegante de Kaneko, si pudieran mejorar algunos modelos 3D y una iluminación un poco mas realista o dramática, pero en general cumple bastante bien. Música de Shoji Meguro, como siempre bastante buena, al no tener voces la música brilla bastante, es una mezcla entre el rock de Nocturne y DDS, y un poco de Jazz, con tonadas mas pegajosas, hasta podría decir que es precursor de el trabajo completamente Pop que se presenta en Persona 3 y 4. Es un OST muy variado, con poco de rock, un poco de pop, un poco de clásico, bastante bueno el OST. Los efectos de sonido no son tan impresionantes, creo que podrían mejorar un poco ese aspecto.

Lo que creo que aporto al genero: Mas que al genero, creo que le dio bastante popularidad a la serie Devil summoner, expandió SMT ya no solo al futuro,o al presente, si no al pasado.

Lo que me dejo a mi al jugarlo: Una buena experiencia, definitivamente lista para jugar Devil summoner 2, y ya me declaro fan de la dinastía Kuzunoha

Recomendable: Si, pero con reservas, se nota mucho que estaban experimentando con el gameplay, que a pesar de ser entretenido, tiene sus fallas. También tengan consideración, es un juego del 2006, no hay voces ni gráficas HD; si llega a sentirse un poco anticuado. Si te gusta SMT lo mas probable es que te guste Devil Summoner Rk vs SA